Alma Leiva

Object Of My Affection : San Pedro Nos Ve (San Pedro Watches Over Us), Exhibition slideshow

Museum of art And Design, Miami, FL

2015

Photo ©Rame Rampson

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

English
 

According to the 2014 Human Rights Report, “Honduras suffers from rampant crime and impunity for human rights abuses. The murder rate, which has risen consistently over the last decade, was the highest in the world in 2013. Perpetrators of killings and other violent crimes are rarely brought to justice. The institutions responsible for providing public security continue to prove largely ineffective and remain marred by corruption and abuse, while efforts to reform them have made little progress."


The main sources of violence in the country today include narcoviolence, police/state violence, gang violence, death squads, violence against LGBT people, gender-based and common violence.

With the increased migration of Central American children and minors to the United States this year, there are many factors to take into consideration as the reasons for youngsters to take such a risky and perilous journey across the Mexico/ US border. Despite the high odds of facing rape or extortion by police, narcos and gangs, as well as the risk to their lives and the risk of deportation once they reach the United States, many continue to take the hopeful journey. According to Casa Alianza's recent “Monthly Report into the Situation regarding the Rights of Children and Youth in Honduras,” in the past few years there has been a nationwide increase in violent deaths of children and minors below the ages of 23. This situation, paired with the lack of educational opportunities, poverty, family disintegration and mass emigration among the younger generations offer a bleak prospect for the future of Honduran society.

The body of work that comprises “Object of my Affection: San Pedro Nos Ve” (San Pedro Watches Over Us), includes an interactive installation, an animated map and new video work. The exhibition is an investigation and reinterpretation of San Pedro Sula, Honduras, where I grew up in the 1970’s and 1980’s and which has sadly taken the spot as “the murder capital of the world” since 2011. The animated map component reconfigures the city’s current geography so that it serves as a “survival guide” for outsiders and tourists, indicating what areas are off-limits to them depending on currently available data and information.

 

The interactive installation component juxtaposes pre-Columbian mythology and religious rituals with soccer, a European practice that has been adopted and exalted as a cultural element that often commands even greater devotion than religion. It pairs the Mayan ballgame ritual of human sacrifice with fatal displays of violence and fanaticism in soccer. Such fervor helped stoke the 1969 war with neighboring country El Salvador. The paradox then begins to investigate a territorial cultural history marked by violence and aggression.

The paper cutouts that are part of the interactive installation present the Mayan hero twins Hunahpú and Xbalanque, protagonists of the Popol Vuh, the Maya book of creation. The story recounts the adventures of the twin ballplayer gods in the underworld, the series of challenges they overcame and –through the decapitation of one of the twins– the discovery of their immortality.

This interactive installation also incorporates QR codes which can be scanned in to smartphones and which lead to capsule stories of victims of violence in San Pedro Sula. The video work offers a deeper look into a city that has in many respects become a no-man’s land.  

 

 

 

 

(Español)


De acuerdo con el Informe de Derechos Humanos 2014, «Honduras sufre de delincuencia rampante y de impunidad en materia de abusos de los derechos humanos. La tasa de homicidios, que ha aumentado de forma constante en la última década, fue la más alta del mundo en 2013. A los autores de homicidios y otros crímenes violentos rara vez se les encausa. Las instituciones encargadas de brindar seguridad pública siguen demostrando gran ineficacia, y siguen mancilladas por la corrupción y el abuso, mientras las iniciativas de reforma no han avanzado mucho». 

 

Las principales fuentes de violencia en el país actualmente incluyen narcoviolencia, violencia de estado, violencia de pandillas, escuadrones de la muerte, violencia contra las personas LGBT, violencia común y la basada en el género.

Con el aumento de la migración de menores de edad centroamericanos a Estados Unidos este año, hay muchos factores que tomar en cuenta como motivadors para que los menores emprendan un viaje tan arriesgado para cruzar la frontera de México con Estados Unidos. Pese a las altas probabilidades de sufrir violación o extorsión de parte de policías, narcos y pandillas y al riesgo de perder la vida y enfrentar la deportación al llegar a Estados Unidos, muchos eligen emprender el viaje irrespectivamente. Según el informe más reciente de Casa Alianza, «Informe Mensual Sobre la Situación de los Derechos de los Niños y Jóvenes en Honduras», en los últimos años han aumentado las muertes violentas de niños y menores de 23 años de edad en el país. Esta situación combinada con la falta de oportunidades educativas, la pobreza, la desintegración de la familia y la emigración masiva de las nuevas generaciones plantean un porvenir sombrío para el futuro de la sociedad hondureña.

El cuerpo de trabajo que comprende «Object of My Affection (Objeto de Mi Afecto): San Pedro Nos Ve» incluye una instalación interactiva, un mapa animado y obras nuevas en vídeo. La exposición es una investigación y reinterpretación de San Pedro Sula, Honduras, donde  crecí en la década de 1970 y 1980 y que tristemente desde el 2011 ha tomado el lugar como " la capital mundial del asesinato ". El componente animado del mapa reconfigura la geografía actual de la ciudad para que sirva de «guía de supervivencia» para extranjeros y turistas, e indica qué áreas están vedadas para ellos en función de datos e información disponible en la actualidad.

El componente de la instalación interactiva yuxtapone la mitología precolombina de rituales religiosos con el fútbol, una práctica europea que se ha adoptado y exaltado como un elemento cultural que a menudo despierta aún mayor devoción que la religión. La instalación aparea el ritual de sacrificio humano del juego de pelota maya con actos de violencia y fanatismo en el fútbol. Dicho fervor ayudó a azuzar la guerra de 1969 con el país vecino El Salvador. La paradoja entonces comienza a indagar en una historia cultural territorial marcada por la violencia y la agresión.

Los recortes de papel que forman parte de la instalación interactiva presentan a los héroes gemelos mayas Hunahpú e Ixbalanqué, protagonistas del Popol Vuh, el libro sagrado de los mayas.  La historia narra las aventuras de los dioses gemelos en el inframundo, la serie de retos que vencieron y, mediante la decapitación de uno de ellos, el descubrimiento de su inmortalidad.

Esta instalación interactiva también incorpora códigos QR que se pueden introducir vía rastreador a teléfonos inteligentes y que conducen a historias especificas de víctimas de la violencia en San Pedro Sula. El trabajo de vídeo ofrece una mirada más profunda a la ciudad que en gran parte se ha vuelto tierra de nadie.

 

 

 

 

 

Alma Leiva

Object of my Affection (Objeto de mi Afecto)

Interactive Multimedia Installation

Coffeee-stained paper cutouts, QR codes, newspaper, thread

Dimensions Vary

2014-2015

Photo ©Rame Rampson

 

Alma Leiva

Survival Map for the Outsider (Mapa de Supervivencia para el Forastero)

Drawing, Animation

Run Time: 00:03:53

2015

" El video 'Mapa de supervivencia para un forastero' encapsula la dimensión afectiva espacial que elabora ‘José’ con la paranoia y el miedo de “Paseo nocturno”. El video comienza con información técnica de la ciudad: los kilómetros cuadrados de su superficie, el número de habitantes y su posición geográfica. Esta información es seguida por estadísticas sobre la violencia urbana. Esta presentación también es enmarcada en el contexto personal de la artista: «la ciudad que dejé de adolescente se ha convertido en uno de los lugares más peligrosos del planeta», lee la imagen. Luego se nos explica el proceso de creación del mapa, el cual es el resultado de investigaciones sobre crímenes y las propias experiencias de Leiva en la ciudad. La animación comienza lentamente: trazos de la ciudad comienzan a poblar la imagen, dibujando el mapa. Al mismo tiempo, una línea roja (más gruesa que la línea negra con que ha comenzado el mapa) comienza a delinear, en forma de palimpsesto, otra ciudad. Al contrario de la forma ordenada del mapa tradicional con que comienza la animación, este hilo rojo se esparce en todas direcciones. Luego, un acercamiento al mapa hace visibles sus leyendas haciendo posible la apreciación de nombres de avenidas, colonias, bulevares, y monumentos de la ciudad. A estas indicaciones tradicionales se le suman dos con carácter de advertencia: «proceda con cautela» y la más amedrentadora, «por aquí no». Estas dos leyendas comienzan a aparecer rápidamente llenando el mapa. La animación termina con el reverso de lo que hemos visto: el mapa desaparece de la imagen. Si el mapa se considera una invitación al viaje o una guía, las amonestaciones y la insistente línea roja que cubren el mapa de Leiva lo alejan de este propósito para convertirlo en un documento caótico de muerte y miedo. La figura a la cual se dirige esta representación es el «forastero», señalando el interés de la artista por la movilidad espacial y sus posibilidades y límites. La figura del «forastero» parece estar menos conectada a la subjetividad del turista en tiempos neoliberales, que a los sampedranos como ‘José’ que han perdido su ciudad al crimen modificando sus trayectorias, o como la propia artista, forzada al exilio. La pérdida del espacio toma varias formas, desde la apropiación de territorio por las pandillas y el narcotráfico, a los cambios en el paisaje urbano, a la nueva arquitectura forjada por el miedo, donde las clases altas comienzan a resguardarse en edificios. El movimiento de la línea roja, primero lento y luego vertiginoso, mapa esa transformación de la pérdida de la ciudad, que en su ausencia, es todavía de forma espectral un «objeto de afecto»." - Laura Chinchilla

"Survival Map for the Outsider" is an investigation and reinterpretation of San Pedro Sula, Honduras, where I grew up in the 1970’s and 1980’s, now sadly known as “the murder capital of the world” since 2011. The animated map reconfigures the city’s current geography as a “survival guide” for outsiders and tourists, indicating what areas are off-limits to them depending on available data and information.

English Version

Versión en Español

Alma Leiva

Conversations From the Other Side 1 (Conversaciones Desde el Otro Lado 1)

Skype Interview (Entrevista por Skype)

Approx Running Time (Duración): 00:08:16

2014-2015

Translation and voiceover: Walter Krochmal

 

 

The video is a Skype interview with “José.” He lives in Chamelecón, one of the most violent neighborhoods in San Pedro Sula, Honduras, the so-called murder capital of the world. "José" speaks of his dreams, fears, experience with immigration, and struggle to survive and create change through art in his community as an under 24 male– the most affected group. Amid the dismal reality for young Hondurans, social engagement though the arts has provided many of them with a platform for resistance to the violence.

El video es una entrevista por Skype con "José". El jovén vive en Chamelecón, uno de los barrios más violentos de San Pedro Sula, Honduras, la llamada capital mundial del asesinato. "José" habla de sus sueños, temores, experiencia con la inmigración y su lucha por sobrevivir y crear un cambio a través del arte en su comunidad como parte de la generación de menores de 24- el grupo mas afectado. En medio de la triste realidad de los jóvenes hondureños, el compromiso social a través de las artes ha proporcionado a muchos de ellos una plataforma para la resistencia a la violencia.